THE FIRM

THE FIRM
Sydney Pollack, 1993

LE COMMENTAIRE

Parfois ça se passe sur un banc de Washington en plein hiver. D’autres fois ça se passe dans une salle de réunion d’une tour de la Défense ou bien dans les toilettes du lycée à côté d’un test de grossesse. Il arrive forcément un moment où l’on fait la bascule dans le monde des grands. Et on se met à regrette ce qu’on a pourtant souhaité si fort pendant toute l’adolescence en réalisant que ça n’est finalement que le début des emmerdes.

LE PITCH

Mitchell McDeere (Tom Cruise), jeune avocat brillant, découvre qu’il travaille en fait pour la mafia.

LE RÉSUMÉ

Tout frais émoulu d’Harvard, Mitchell McDeere voit les cabinets d’avocats se bousculer à son portillon. Contre toute attente, il décide d’opter pour une petite firme de Memphis. Probablement touché par la taille humaine du cabinet ainsi que de son esprit de famille, Mitch est tout de suite sous le charme. À Memphis, le travail déborde. Tout est calculé pour le mettre dans les meilleures conditions, sous l’œil bienveillant de son mentor Avery Tolar (Gene Hackman).

Une discussion inattendue avec Wayne Tarrance (Ed Harris), un agent du FBI, va néanmoins éveiller en lui quelques soupçons. Et si tout n’était pas si parfait?

Il va vite réaliser que Bendini Lambert & Locke sert en fait de machine à laver à la famille Morolto, bien connue du côté de Chicago. Quand Mitch s’en aperçoit c’est déjà trop tard. Son cabinet a de quoi mettre son mariage par terre, voire pire. Et de l’autre côté le FBI le tient également par les couilles.

Who gives a fuck? I’m a federal agent! You know what that means, you lowlife motherfucker? It means you’ve got no rights, your life is mine! I could kick your teeth down your throat and yank ’em out your asshole, and I’m not even violating your civil rights!

Pris entre le marteau et l’enclume, Mitch va faire honneur à son diplôme en élaborant un plan lui permettant de mettre tout le monde en échec. Le FBI fera couler la firme et les Morolto s’en sortiront sans trop de dommages. Mitch traînera cette expérience comme un boulet sur son CV toute sa vie mais au moins il retrouvera son indépendance.

Chacun y trouve plus ou moins son compte.

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L’EXPLICATION

La Firme c’est une erreur qui n’en est pas une.

Dans n’importe quel job, nous jouons tous un numéro d’équilibriste avec l’éthique. Dans chaque entreprise, il y a des petites infractions à la loi. Google oriente toutes nos recherches mais connaît toutes les directions que nous souhaitons prendre, même les moins avouables. Amazon nous permet de continuer à faire ce qu’on fait en demandant l’aide d’Alexa mais écoute toutes nos conversations, jusqu’aux plus intimes. Labeyrie met un peu de foie gras sur les tables du réveillon mais torture les canards. Les hommes politiques emploient leurs enfants. Chaque pièce a son revers.

L’ironie c’est que cette firme qui traite avec les plus gros mafieux du Midwest va tout bêtement couler pour surfacturation comme Alphonse Capone est tombé pour évasion fiscale (cf Untouchables). Pourtant on surfacture tous, surtout les clients qu’on déteste. C’est presque normal. Sauf que c’est interdit. Donc finalement en matière de légalité, tout est relatif. Et puis les règles du jeu sont malléables. Finalement le droit est aussi flexible que le roseau de Jean de la Fontaine :

Do you think I’m talking about breaking the law?

No I’m just trying to figure out how far do you want it bent.

As far as you can without breaking it.

La Firme parle de questionnement. A quelque chose malheur est bon : cette mésaventure va permettre à Mitch d’ouvrir les yeux et de réfléchir un peu au pourquoi des choses.

You want to know something funny. You made me think about the law. I managed to go through three years of law school without doing that.

On peut passer des années à en chier pour essayer de comprendre des concepts à la con sans même prendre le temps de les mettre en doute. Et puis il arrive un moment où on a suffisamment de maturité pour prendre un peu de hauteur et se dire que ce qu’on fait (parce qu’il faut le faire), ce n’est peut-être pas juste, et qu’on n’est peut-être pas obligé de le faire.

La firme c’est le passage de l’autre côté de la barrière, avec l’effondrement des certitudes que ça impose. Mitch se pense réaliste. Il est bien idéaliste : Il ne se lève pas tôt pour le pognon sinon il aurait choisi n’importe quel gros cabinet de New York. Il veut faire du bon travail. Sa naïveté lui donne une certaine fraîcheur et une force de conviction redoutable. Lorsqu’il s’aperçoit du manège il tombe de haut. C’est là qu’il se révèle. Mitch n’est pas très intéressant jusqu’à ce qu’il s’aperçoive qu’il est coincé. Cette histoire aura notamment le mérite de le rapprocher de son frère dont il avait honte et avec qui il avait coupé les ponts. Il en sortira peut être moins riche et aussi moins con. Avery, lui, s’est embourbé dans le piège de la corruption, aux jupes courtes et aux cocktails savoureux. Comme quoi un mauvais tournant ne finit pas toujours dans une impasse.

Belle leçon de modestie pour Mitch qui se destinait à devenir un connard de plus dans un monde en marche qui en compte déjà beaucoup trop. Ne devrait-on d’ailleurs pas obliger tous les étudiants d’écoles de commerce à regarder la Firme avant la fin de leur cursus?

La femme de Mitch lui fait enfin la plus belle des déclarations, une fois le tsunami passé :

I’ve loved you all my life. Even before we met. Part of it wasn’t even you. It was just a promise of you. But these last days… you kept your promise.

Cette jolie tirade illustre le fait que nous sommes plus que de simples carrés de chocolat et paires de fesses, nous sommes des promesses. On tombe amoureux de promesses plus que de silhouettes ou de portefeuilles (si si). La Firme regonflera donc le cœur de tou(te)s ces intellos plus connu(e)s pour la beauté (ou la richesse) de leur âme que celle de leur plastique (ou de leur compte en banque). Inversement la Firme passera certainement au dessus du cigare des amateurs de télé-réalités type « les Marseillais en Thaïlande« .

LE TRAILER

Cette explication n’engage que son auteur.

2 commentaires

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