LES DENTS DE LA MER

LES DENTS DE LA MER

Steven Spielberg, 1975

LE COMMENTAIRE

Trois personnes, c’est juste ce qu’il faut à une situation pour qu’elle devienne infernale. Pourtant, l’histoire prouve qu’à trois on est toujours plus fort, si on met de côté tous les ménages à trois foireux (cf Cyrano de Bergerac, Batman, Petit Meurtre Entre Amis, Y tu mama tambien). Repensons aux Trois Mousquetaires, qui étaient quatre. Repensons à ces trois hommes et leur couffin.  Aux trois frères. Aux trois fantastiques, avant qu’ils ne deviennent quatre eux aussi. Repensons au trident d’attaque du Paris-Saint-Germain composé de MBappé, Neymar et Cavani. Les 2Be3 étaient trois aussi. On n’est pas trop de trois quand on s’aventure en mer.

LE PITCH

Trois hommes tentent de pêcher un gros poisson.

LE RÉSUMÉ

Martin Brody (Roy Scheider) est un ancien flic de New York qui aspire à une pré-retraite les doigts de pieds en éventail comme chef de la police dans une petite station balnéaire de la côte Est. Il ne va pas pouvoir se planquer bien longtemps car un carcharodon carcharias va venir semer la terreur sur la côte.

Faisant plusieurs victimes, dont un chien, le requin sème la panique sur les plages et devient une menace économique pour cette petite ville qui dépend de la saison estivale. Le maire propose une prime attirant des chasseurs en tout genre, sans succès. Car ce requin là ne s’offre pas au premier pêcheur venu. Il faudra attendre la mort du jeune Kintner pour que le chef Brody prenne ses responsabilités et décide d’embarquer dans une chasse au requin palpitante avec Quint (Robert Shaw) en pêcheur chevronné, et Hooper (Richard Dreyfuss) en scientifique océanographe.

D’abord grisés par cette poursuite, les trois comparses vont se rendre compte qu’ils ont peut être un peu sous-estimé la bête. De traqueurs ils vont devenir traqués. Quint semble maîtriser son sujet puis finit par devoir battre en retraite face à un requin qui se montre plus coriace que prévu: Il vient à bout des barils, de la corde à piano, de la cage, il coule le bateau, il finira même par bouffer Quint comme on engloutit un paquet de chips.

C’était sans compter avec le chef Brody qui finira par avoir le dernier mot et fera sauter le caisson à ce prédateur des mers. Brody et Hooper peuvent nager sereinement vers la côte sans risque de se faire chatouiller les orteils.

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L’EXPLICATION

Les Dents de la Mer, c’est surmonter sa peur de l’inconnu.

On ne voit quasiment jamais ce fameux requin blanc. Ou plutôt, on ne veut pas le voir – comme le maire qui joue les imbéciles.

But you don’t have that tooth?

Le requin mystère frappe de manière clinique et toujours dans l’obscurité, sous la surface. Il opère littéralement en sous-marin. La première panique vient de là. À lui seul, le requin a teinté l’Atlantique de mercurochrome. L’océan tout entier devient un champ de mines (cf Les oubliés). Moins on le voit et plus on le redoute. Encore que le chef Brody prend complètement conscience de l’ampleur de la tâche lorsqu’il fait face au requin pour la première fois. Il a d’ailleurs ce réflexe très humain d’appeler les renforts:

We’re going to need a bigger boat.

Ce à quoi Quint lui répond qu’ils ont surtout besoin d’huile de coude. Comment affronter son angoisse autrement qu’en l’affrontant? Ce requin dont on n’aperçoit que l’aileron est la pire des menaces. Sous l’eau. Il est le danger sous nos orteils. Le requin est un terroriste qui frappe sans crier gare. Il est ce qu’on ne connaît pas et qu’on ne peut pas anticiper. En un mot, le requin représente la mort.

L’équipage quant à lui est d’une nature singulière. On peut imaginer qu’il ne représente qu’un seul et même homme face au danger:  tantôt rationnel comme Hooper, tantôt fonceur à l’image de Quint ou finalement profondément flippé façon Brody. Hooper confiant dans sa science doit néanmoins abdiquer la seringue à la main et Quint se fait manger tout cru par orgueil. Contre toute attente, c’est Brody le froussard shooté à la Dramamine qui va devoir affronter le danger seul. Comme un grand. Il doit sortir de son confort pour s’improviser en Capitaine Achab (cf Au coeur de l’Océan).

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Face à la mort, rare sont ceux qui ne se dégonflent pas (cf Troie). Hooper n’a plus de salive au moment de monter dans sa cage. Et Quint qui n’a peur de rien finit par battre en retraite. Il avoue son angoisse lorsqu’il parle de son expérience sur l’USS Indianapolis. Personne n’a envie d’être « le prochain sur la liste » (cf The Irishman).

You know what was the time I was the most frightened? Waiting for my turn…

Tout le monde se couche. Le bateau coule. Brody va avoir son moment de vérité en confrontant le prédateur qui lui fonce droit dessus. Il ne tremblera pas. Brody c’est celui qui a peur mais qui réussit à se transcender. L’homme moyen devient exceptionnel.

Des millions de trouillards peuvent se rassurer. Les policiers à la retraite peuvent dormir sur leurs deux oreilles. Cette histoire a malgré tout fait beaucoup de mal à l’image du requin dans l’inconscient collectif. Le requin restera à jamais celui qui peut foutre nos vacances à Biscarosse en l’air. Le requin a été dépeint comme un monstre qui laisse trainer des bouts de jambes, un méchant, un sournois, un vilain, un coquin au sens de Molière – presque plus que le maire lui-même. L’image du requin a autant souffert de ce Grand Blanc que le dauphin a pu profiter de Flipper ou du Grand Bleu. Dommage car les requins ne tuent les surfeurs que par erreur, pas par malice. S’ils pouvaient s’excuser auprès des surfeurs, on peut parier qu’ils le feraient sans sourciller.

Et dire qu’aujourd’hui on tue des requins pour pouvoir surfer tranquillement. Au point que les requins sont désormais en voie de disparition (cf Les Seigneurs de la Mer). On a fait du requin le symbole de toutes nos peurs pour mieux se prouver qu’on avait du courage (cf Edge of Tomorrow).

LE TRAILER

Cette explication n’engage que son auteur.

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