TREE OF LIFE

TREE OF LIFE
Terrence Malick, 2011

LE COMMENTAIRE

Quand l’homme se retrouve face à une version miniature de lui-même, il a une révélation. Il comprend soudain ce qu’il fait sur cette planète. Il est d’abord émerveillé devant ce qu’il considère comme sa création, son chef d’œuvre, son millésime, sa plus belle année, par orgueil. Et puis son bon sens reprend le dessus l’espace d’une seconde, le temps de se demander comment on peut être aussi petit, crier aussi fort et sentir aussi mauvais.

LE PITCH

Jack O’Brien (Sean Penn) s’interroge et essaie de recoller les morceaux.

LE RÉSUMÉ

Dans son livre, Job se demande pourquoi Dieu permet que les justes puissent également souffrir.

Where were you when I laid the foundations of the Earth?… When the morning stars sang together, and all the sons of God shouted for joy?

Cette souffrance, Jack O’Brien s’en est approché enfant après la noyade d’un de ses copains. Et surtout il l’a vécue à travers la mort de son frère alors qu’il n’avait à peine 19 ans. Sa mère (Jessica Chastain) l’a appris par télégramme et son père (Brad Pitt) par téléphone.

La mère se rappelle de ses trois garçons, sur fond de rayons de soleil entre deux branches. Elle se souvient de ce que les nonnes lui avaient enseignée:

There are two ways through life – the way of nature and the way of grace. You have to choose which one you’ll follow.

La grâce se moque pas mal des insultes, à l’inverse de la nature, plus radicale, qui fait comme ça lui chante et trouve toujours une bonne raison de ne pas être contente. Les nonnes incitaient à suivre la grâce.

Du haut de l’une des tours de sa grande ville, Jack est tourmenté. Il s’excuse auprès de son père. Il repense à son frère.

How did I lose you?

Sa vie est confinée. Il a l’impression d’étouffer entre ces murs. La vie est bien plus grande que ces buildings: le big bang, les dinosaures, le système solaire…

Jack repense à ces moments anodins où ils jouaient avec ces frères avant le dîner. Il aperçoit sa mère. Il embarque avec son père pour faire le tour du pâté de maisons, tout en crachant sur la bourgeoisie et en maudissant le monde.

The world lives by trickery.

Le père de Jack était autoritaire et pas très drôle.

Don’t interrupt!

Il aurait rêvé de devenir musicien. Par la suite, il déposa de nombreux brevets pour des inventions inutiles. Il a vécu dans la frustration et ne put éviter de perdre son job, avec les disputes qui vont avec.

Jack sous l’influence de son père s’était rebellé contre sa mère, lui reprochant son manque d’autorité. Puis il avait petit à petit perdu son admiration à mesure que son père faisait du charme aux serveuses.

Jack enfonce désormais des portes ouvertes dans le désert puis se retrouve sur une plage entouré de morts ressuscités. Il a le plaisir d’y retrouver ses parents et ses frères.

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L’EXPLICATION

The Tree of Life c’est retrouver le sens des priorités.

L’arbre de vie représente l’immortalité, à la différence de l’arbre de la connaissance qui sépare le bien du mal. Ses branches symbolisent le développement de la vie à l’infini et ses racines témoignent de l’importance d’être ancré. Tree of Life traite précisément de cette vie qui vaut la peine d’être vécue et de pourquoi elle en vaut la peine.

Dans la vie, il y a des priorités dont on est conscient et qu’on finit pourtant par oublier. Un peu parce qu’on est un peu trop auto-centré.

When you’re young it’s all about your career. You don’t understand anything.

Un peu aussi parce qu’on se laisse distraire à la moindre occasion, comme Ulysse par les Sirènes. On se laisse peu à peu aspiré par des bétises. On prête attention aux ragots. On s’angoisse à cause des petites contrariétés du quotidien. Le quotidien, c’est la vie et ça n’est pas que la vie.

Tree of Life c’est une entracte dans une société qui va plus vite que la musique. C’est un petit pas en arrière dans un monde qui ne pense qu’à aller en avant. Ce petit pas offre pourtant une autre perspective à tous ceux qui ont le nez bien trop près de l’écran de leur smartphone. Jack va prendre du recul et réaliser qu’il n’est pas grand chose dans le cosmos, malgré son costard impeccable.

I wanted to be loved because I was great; A big man. I’m nothing. Look at the glory around us; trees, birds. I lived in shame. I dishonored it all, and didn’t notice the glory. I’m a foolish man.

Ça ne veut pas dire qu’il faut tout plaquer pour aller vivre dans les bois. Il faut être modéré en toute chose, même si ce précepte hérité de la Sophrosyne n’aura pas souri à Nicolas Hulot en 2011. Ce que Jack réalise c’est qu’il faut être conscient. Tree of Life offre un rappel sur le ridicule de notre existence et nous permet techniquement de profiter davantage de cette opportunité qui nous est donnée de vivre, comme l’explique aussi la chanson des Monthy Pythons dans le Sens de la Vie.

Jack se rappelle de son éducation, balancée entre son père et sa mère. Quand il était petit, il pensait naïvement qu’il devait choisir entre les deux.

I’m more like you than her.

Il sait qu’il n’est ni l’un ni l’autre, mais une combinaison des deux. Il a assimilé l’amour de sa mère.

The only way to be happy is to love. Unless you love, your life will flash by.

De son père fan de Toscanini il a gardé le goût de la perfection.

You can’t say ‘I can’t’.

Il s’est construit avec tous ces éléments. Il est devenu son propre boss comme le voulait son père.

You make yourself what you are.

Et c’est ce qui fait qu’il est un homme qui se pose la question aujourd’hui, ce qui le rend moins con que la moyenne. C’est ce questionnement qui lui permet de retrouver tout le monde sur la plage. Il fait le pont entre le passé et le futur. Il est une branche parmi d’autres sur ce gigantesque arbre.

Jack réalise aussi que les enfants étaient devenus la raison de vivre de ses parents. Et il est conscient qu’il n’en a pas. Alors il se dit qu’il a le luxe de pouvoir se moquer de l’horloge biologique, mais qu’il ne faudrait pas trop qu’il traîne quand même!

LE TRAILER

Cette explication n’engage que son auteur.

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