FREE SOLO

FREE SOLO

Jimmy Chin, Elizabeth Chai Vasarhelyi, 2018

LE COMMENTAIRE

La vie est souvent imaginée comme étant d’une redoutable stabilité. Parfois si stable qu’elle en devient ennuyeuse à mourir. C’est à en oublier que la vie ne tient qu’à un fil. Lors de cette prise de conscience, certains se retrouvent littéralement tétanisés par le vertige. D’autres au contraire se sentent libérés. Toujours bien accrochés à la falaise, mais aussi légers qu’une plume.

LE PITCH

Une jeune homme s’attaque à ses problèmes, sans filet.

LE RÉSUMÉ

Malgré son jeune âge, Alex Honnold est un alpiniste chevronné. Après avoir escaladé de nombreuses parois, il décide de s’attaquer à El Capitan, à Yosemite. Un mur de 975m. Une légende.

That’s the most magnificent crack on planet Earth.

Comme si cela ne suffisait pas, Alex veut grimper El Cap en solo intégral. C’est à dire sans corde. Autant dire à mains nues.

Alex est suivi par une équipe de cameramen qui va immortaliser son exploit, car personne n’a encore escaladé El Cap de la sorte. Tout le monde prie pour que cette tentative soit un succès, car l’échec n’est tout simplement pas pensable.

Imagine an Olympic-gold-medal-level athletic achievement that, if you don’t get that gold medal, you’re gonna die. That’s pretty much what free soloing El Cap is like.

Sa compagne Sanni McCandless est également une amoureuse des grands espaces. Cependant, elle est un peu moins extrême que son ami. Cette aventure l’inquiète. Elle essaie de prendre sur elle, respectant la personnalité d’Alex.

I think when he’s free soloing is when he feels the most alive, the most everything. How could you even think about taking that away from somebody?

Le grimpeur s’entraine tous les jours. Il s’élance mais s’arrête presque aussitôt, pris d’un mauvais présentiment. Alex connait El Cap dans ses moindres recoins mais sans corde, la moindre erreur est fatale. Mieux vaut s’arrêter trop tôt que trop tard.

You’re standing on tiny edges, small variations in the texture of the rock. If you slip, your hands can’t hold you. It’s just the two tiny points of contact that keep you from falling, and when you step up, there’s only one.

Trois mois ont passé. Alex a quité son van pour emmenager avec Sanni à Las Vegas. Cependant il n’a pas abandonné son projet. Il se lance de nouveau à l’assaut de El Cap.

Presque quatre heures d’un effort intense permettent à Alex de réussir son pari.

Au sommet, il est félicité par l’équipe du tournage. Il s’empresse d’appeler Sanni pour partager avec elle ce qu’il considère comme le plus beau jour de sa vie.

L’EXPLICATION

Free Solo, c’est le chemin à parcourir pour rencontrer l’autre.

Alex Honnold est courageux pour des raisons que l’on ne soupçonne pas. Raisons qu’il ne soupçonne peut-être même pas lui-même. Il prend des risques incroyables, met sa vie en jeu, pour affronter son autisme (cf Rain Man).

En effet, Alex est bien le fils de son père – officiellement diagnostiqué comme Asperger par sa femme. Quelqu’un d’intelligent et exigeant.

Anyone can be happy and cosy. Nothing good happens in the world by being happy and cosy.

À la limite du perfectionnisme…

I try to expand my comfort zone by practicing the moves over and over again. I work through the fear, until it’s just not scary anymore.

Quelqu’un peinant également à communiquer ses émotions ou à développer des relations sociales.

My friends are like, Oh, that’d be terrible, but if I kill myself in an accident, they’ll be like, Oh, that was too bad, but like life goes on, you know, like they’ll be fine. I mean, and I’ve had this problem with girls a lot, you know. They’re like, Oh, I really care about you, I’m like, No you don’t. Like if I perish, like, it doesn’t matter, like you’ll find somebody else, like, that’s not, that’s not that big a deal.

Alex vit dans son van (cf Nomadland) et mange dans une casserole.

Having the girlfriend in the van is awesome. I mean, she’s cute and small and, like, livens the place up a bit, doesn’t take up too much room. I mean, it’s, pretty much makes life better in every way.

Sanni lui offre de sortir de sa coquille. Elle lui propose d’emménager et de construire une vie à deux, ce qui constitue un vrai challenge pour Alex visiblement plus à l’aise dans la nature que dans un magasin à devoir choisir un frigo.

Alex ne se sent véritablement vivant que lorsqu’il se sent comme un être pour la mort (cf Crash). Une vie extraordinaire qui passionne quelques minutes les curieux mais qui peut se finir bêtement par un épitaphe dans un magazine spécialisé.

Plus Alex grimpe de manière risquée, plus il s’isole – par sécurité.

Sanni lui fait part de ses sentiments et lui demande de ne pas mettre sa vie en danger parce qu’elle n’a pas envie de perdre celui qu’elle aime. Alex fait la sourde oreille car il n’aime pas qu’on lui dise quoi faire. Aussi parce que se protéger ainsi de ses sentiments le retient de tomber.

Having that romantic relationship around is detrimental to that armor. You have to focus and inherently a close romantic relationship removes that armor.

Alex fait des efforts en abandonnant son van. Il lutte avec cette vie qui ne lui semble pas naturelle. Cependant, il n’arrive pas encore à faire le grand saut de la vie à deux.

Il cherche les sensations fortes, seul, à des centaines de mètres d’altitude comme Jacques Mayol dans les profondeurs (cf Le Grand Bleu). Le vrai défi, il va le trouver sur la pointe de El Capitan. Une fois en haut, il éprouve le besoin de retrouver Sanni. Il communique.

En s’étant prouvé qu’il était capable de grimper en solo intégral, il s’est aussi montré que la liberté ne se gagne pas seul, mais plutôt grâce à l’autre. Seul, il peut continuer de monter encore et encore jusqu’à tomber. Avec Sanni, il a quelqu’un qui l’assure. Si elle ne fait pas de bêtise avec la corde. La cheville d’Alex s’en souvient encore…

En même temps, en matière de couple, on ne fait pas d’omelette aux champignons sans casser des oeufs (cf Phantom Thread).

LE TRAILER

https://www.youtube.com/watch?v=urRVZ4SW7WU

Cette explication n’engage que son auteur.

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