1492 : CHRISTOPHE COLOMB

1492 : CHRISTOPHE COLOMB

Ridley Scott, 1992

LE COMMENTAIRE

Tout n’est qu’une question de perspective. À l’époque, certains étaient convaincus de la platitude de la terre quand d’autres l’imaginaient rondes. Dieu pouvait donner des raisons de prier, ou brûler vifs celles et ceux qui ne priaient pas. L’arrivée de quelques bateaux était synonyme de conquêtes triomphales… ou de maladies vénériennes.

LE PITCH

Un marin rate sa destination mais pas totalement son objectif.

LE RÉSUMÉ

Christophe Colomb (Gérard Depardieu) cherche des financements pour trouver une nouvelle route vers les Indes par l’Ouest, persuadé que la terre est ronde – ce qui n’est pas encore une vérité bien établie. Il se heurte aux réserves d’Arojaz (Kario Salem), un théologien qui se méfie des esprits libres.

I have always found such independent minds dangerous. If the man had wings, no doubt he would return from the skies and tell us heavens are empty.

Gabriel Sanchez (Armand Assante) ne veut pas fermer la porte car il y voit une chance pour l’Espagne.

I’d deplore the loss of such opportunity for Spain though.

La Reine Isabelle I (Sigourney Weaver) permet à Colomb de partir avec une caraque et deux caravelles dans l’attente d’un paquet d’or.

Après d’interminables semaines en mer, Colomb fait face à une mutinerie (cf Master and Commander). Finalement, il touche au but le 21 Octobre 1492 sans savoir qu’il ne met pas le pied exactement où il pense. À défaut d’être en Asie, il se retrouve aux Antilles, émerveillé et confiant en l’avenir.

I think we have returned to Eden. Surely this is how the world was in the beginning of time. If the natives are to be converted to our ways, then it will be by persuasion and not by force. I believe no man will ever see this land again as we do, for the fist time. We come in peace and with honor. They are not savages, neither will we be. Treat them as you would your own wives and children. Respect their beliefs. Pillage will be punished by the whip. Rape, by the sword.

Le paquet d’or est moins lourd que prévu, ce qui fait naître des tensions. À son retour sur les îles, les colons sont retrouvés morts. Adrian de Moxica (Michael Wincott) se méfie. La ville de La Isabela est construite en l’honneur de la Reine d’Espagne. Mais force est de constater que quatre ans plus tard, l’entreprise est un échec. Le rêve à viré au cauchemar. Les locaux sont contraints de travailler dans des mines d’or dans des conditions déplorables, sous peine d’être massacrés. La révolte gronde déjà.

He promised gold, not finding the amounts he promised, he has since commanded the lndians to pay a tax. A monthly tribute of gold. Those unable to, we find, have been punished or massacred. He forced nobility to hard labour, treating them equally with lndians.

Colomb est remplacé par Francisco de Bobadilla (Mark Margolis), puis libéré de prison par ses fils.

La découverte des Amériques est finalement créditée à Vespucci, un autre Italien. Ferdinand Colomb (Loren Dean) travaille activement à l’écriture de la légende de son père pour qu’elle ne disparaisse pas (cf Gatsby le Magnifique).

I want you to tell me everything you remember.

L’EXPLICATION

1492 : Christophe Colomb, c’est pour la petite histoire.

Seule compte la trace qu’on laisse derrière soi (cf Monsieur Schmidt, Room 237, Broken Flowers, La Chute). Quelle sera notre modeste contribution à la postérité? Sachant que l’Histoire est capricieuse. Les années lui font perdre en justesse (cf Insomnia). Le traitre peut devenir le héros, et inversement (cf Uranus). Si on ajoute que l’Histoire est parfois mal retranscrite, transmise ou qu’elle peut même être totalement ré-écrite par les révisionnistes (cf Le Procès du Siècle), alors on mesure toute la complexité de s’inscrire dans un temps long d’une manière correcte.

Réaliser de grandes choses n’est pas suffisant, il faut se battre afin d’en conserver la bonne attribution. Sinon, le travail n’aura servi à rien.

Nothing that results in human progress is achieved with unanimous consent. And those who are enlightened before the others are condemned to pursue that light in spite of others.

On pourrait penser que Christophe Colomb s’est fait voler sa découverte par Amerigo Vespucci et qu’il s’agit d’un scandale.

What a tragedy, what a waste of a life…

Qu’il est important que son fils écrive ses mémoires afin de rétablir la vérité. Colomb a effectivement ouvert la voie à la découverte des Amériques. Il fut un remarquable explorateur, passionné par la découverte de mondes nouveaux. Grâce à lui, les plaques ont pu bouger (cf First Man), à défaut des mentalités.

You must learn to control your passions. 

Il faut néanmoins ajouter que les pionniers dans le genre de Christophe Colomb sont rarement ceux dont on se souvient (cf At Eternity’s Gate, Le Stratège). Et pour cause, ils sont en fait des personnages assez chaotiques. Tels des chiens courant après une caravane, sans vraiment savoir ce qu’ils pourraient en faire s’ils venaient à en attraper une (cf The Dark Knight).

C’est d’ailleurs pourquoi les explorateurs sont nécessairement exploités par celles et ceux qui trouveront un intérêt dans leurs découvertes comme Arojaz ou Gabriel Sanchez. Christophe Colomb n’était effectivement pas dans une position pour négocier.

Il ne fut qu’un moyen pour une fin au service de la Couronne et de l’Eglise. Grâce à lui l’Espagne s’est copieusement enrichie et l’Eglise a étendu sa sphère d’influence sur un autre continent.

Instead of a realm, Spain will become an Empire!

Is that all that interests you… Gold?

No, I will bring these people to the world of God and make them subjects of Castille and Aragon!

Colomb n’a absolument rien fait de sa découverte. Après avoir posé le pied sur cette terre et rédigé une belle lettre d’intentions, il ne s’est pas vraiment intéressé à la culture locale puisqu’il n’a même pas pris la peine d’apprendre la langue des autochtones. Sa gestion fut calamiteuse. Quatre ans plus tard, ses résultats sont catastrophiques.

The New World is a disaster.

Cette découverte qui était la sienne lui a totalement échappé, par sa faute. Tout ce qu’il a su faire fut de repartir en voyage.

Alors rappelons-nous de Christophe Colomb comme d’un marin qui s’est aventuré là où personne n’avait eu le courage de le faire avant lui. Cela évitera de se rappeler de lui comme de quelqu’un qui a découvert un nouveau continent par hasard, ce qui permit le génocide de quelques cinquante-six millions d’Amérindiens.

LE TRAILER

Cette explication n’engage que son auteur.

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