O’BROTHER

O’BROTHER

Joel Coen, 2000

LE COMMENTAIRE

Les hommes tout puissants sont persuadés qu’on ne peut pas les surprendre (cf Itinéraire d’un enfant gâté). À leur décharge, ils ont tout vu et tout fait. Donc ils croient savoir mieux que tout le monde. Et pourtant…

LE PITCH

L’odyssée de trois évadés à la recherche d’un trésor.

LE RÉSUMÉ

Trois repris de justice se font la malle. Ulysses Everett McGill (George Clooney), Pete (John Turturro) et Delmar O’Donnell (Tim Blake Nelson) n’ont que quelques jours pour retrouver un butin enfoui par Ulysses avant que la zone ne soit inondée. En route, il croise un prophète.

You seek a great fortune, you three who are now in chains. You will find a fortune, though it will not be the one you seek. But first… first you must travel a long and difficult road, a road fraught with peril. (…) I cannot tell you how long this road shall be, but fear not the obstacles in your path, for fate has vouchsafed your reward. Though the road may wind, yea, your hearts grow weary, still shall ye follow them, even unto your salvation.

En chemin, il font la rencontre de Tommy Johnson (Chris Thomas King), un musicien grâce auquel ils vont enregistrer un morceau qui le rendra célèbres.

Ils secondent Baby Face Nelson (Michael Badalucco) lors d’un hold up.

Jesus saves, but George Nelson withdraws!

Pete se laisse charmer par les sirènes (cf Knock Knock).

Big Dan Teague (John Goodman) les passe à tabac et dérobe leur argent.

Ulysses retrouve son ex-compagne Penny (Holly Hunter). Elle souhaite tourner la page, faisant passer Ulysses pour mort auprès de leurs filles et s’apprêtant à se remarier. Sous le choc, Ulysses doit avouer à ses partenaires qu’il n’existe pas de trésor. Tout cela n’était qu’une ruse pour qu’ils l’aident à s’échapper.. afin de regagner le coeur de Penny.

Les trois hommes sauvent Tommy des griffes du Ku Klux Klan dont Homer Stokes (Wayne Duvall), favori pour le poste gouverneur de l’état du Mississippi, est le Grand Wizard.

Puis ils s’invitent au gala de Stokes et enflamment la soirée grâce à leur chanson. Stokers proteste mais la foule ne peut se résoudre à lyncher ces trois musiciens de talent. Le candidat sortant Pappy O’Daniel (Charles Durning) en profite pour gracier Ulysses, Pete et Delmar afin de retourner le cours de l’élection en sa faveur.

Penny accepte de se marier avec Ulysses… à condition qu’il retrouve son alliance qui se trouve sur la zone inondable. Capturés par le Sheriff Cooley (Daniel von Bargen), les trois rescapés risquent la pendaison. Ils sont finalement sauvés pas le déluge. Ulysses retrouve miraculeusement la bague.

Pas convaincue pour autant, Penny réclame son alliance. Peu importe si elle se trouve au fond d’un lac. La jeune femme ne veut rien savoir.

L’EXPLICATION

O’Brother, c’est une femme qui ne se laisse plus impressionner.

Jadis, les hommes n’avaient qu’à parader sur la plage pour faire chavirer les femmes (cf L’Aventure c’est l’aventure). Il ne suffisait pas de grand chose. Quelques blagues. Le torse bombé. Une belle mobylette. Un ou deux apéritifs. Des vacances à Zarzis (cf Mektoub). Et zou! On pense à de grands séducteurs comme Popeye (cf Les Bronzés) ou Hubert Bonisseur de la Bath (cf OSS117).

Ces derniers temps, les femmes se sont montrées un peu moins faciles d’accès (cf Je ne suis pas un homme facile). Surtout, ce sont elles qui décident. L’homme ne peut plus se satisfaire de claquer des doigts pour obtenir ce qu’il souhaite.

Face à cette tendance, certains porcs nostalgiques de l’Ancien Régime ont fait un usage honteux de leur pouvoir (cf Harvey Weinstein) pour contraindre les femmes à leur offrir certaines faveurs. Ces animaux sont heureusement punis par la loi aujourd’hui.

Il n’empêche que les femmes ne se laissent plus faire, à l’image de Penny qui n’a pas attendu son Ulysse – contrairement au mythe.

Force est d’admettre qu’Ulysse tenait des propos ouvertement misogynes.

Never trust a female Delmar. (…) Truth means nothing to a woman, Delmar. Triumph of the subjective. You ever been with a woman? (…) Believe me Delmar, woman is the most fiendish instrument of torture ever devised to bedevil the days of man.

Pourtant l’homme en question a fait du chemin. Tout d’abord, il s’est évadé de prison. Sa rencontre avec Tommy lui a fait prendre conscience de ses privilèges d’homme blanc.

What’s the devil look like?

Well, there are all manner of lesser imps and demons, Pete, but the great Satan hisself is red and scaly with a bifurcated tail, and he carries a hay fork.

Oh, no. No, sir. He’s white, as white as you folks, with empty eyes and a big hollow voice. 

Pete l’a initié aux principes Bouddhistes, le détachant de l’appât du gain.

Do – not – seek – the – treasure!

Ses co-détenus ont mis son autorité mis à mal, le conduisant à réfléchir sur ses méthodes de management.

Wait a minute. Who elected you leader of this outfit? Since we been followin’ your lead, we ain’t got nothing but trouble.

Ulysse a quand même contribué à sauver des vies, déjouer les plans des racistes, faire danser les foules, peser dans les élections. Il a résisté à l’appel des sirènes. Lui qui ne se souciait que de la bonne tenue de sa coiffure s’est même mué en visionnaire.

Yessir, the South is gonna change. Everything’s gonna be put on electricity and run on a paying basis. Out with old spiritual mumbo-jumbo, the superstition and the backward ways. We’re gonna see a brave new world where they run everyone a wire and hook us all up to the grid. Yessir, a veritable age of reason – like they had in France. And not a moment too soon…

À la fin de son aventure, on peut légitimement dire qu’Ulysse n’est plus le même homme. Son niveau de sagesse n’a pas d’égal dans l’état du Mississippi.

C’est avec la plus grande modestie qu’il espère retrouver sa princesse afin de peut-être goûter au seul bonheur terrestre qui fait que la vie vaut d’être vécue.

Et bien cet homme nouveau, féministe, éclairé… Penny s’en moque pas mal!

Ulysse n’a pas encore fini de ramer.

LE TRAILER

Cette explication n’engage que son auteur.

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