LES LIAISONS DANGEREUSES

LES LIAISONS DANGEREUSES

Stephen Frears, 1988

LE COMMENTAIRE

La communication avance à reculons. Fut un temps où nous savions encore nous parler ou nous écrire. Aujourd’hui, le dialogue est devenu unilatéral. Nous nous envoyons des audios ou des messages tronqués, remplis de fautes. Nous avons perdu notre pouvoir de nous comprendre, simplement en nous regardant les yeux dans les yeux.

LE PITCH

Tout va très bien Madame la Marquise, ou presque.

LE RÉSUMÉ

Pour se venger de l’un de ses amants, la Marquise de Merteuil (Glenn Close) demande au Vicomte de Valmont (John Malkovitch) de dépuceler la petite Cécile de Volanges (Uma Thurman). Valmont refuse car il a une autre cible en tête : Madame de Tourvel (Michelle Pfeiffer).

You see, I have no intention of breaking down her prejudices. I want her to believe in God and virtue and the sanctity of marriage, and still not be able to stop herself. I want the excitement of watching her betray everything that’s is most important to her.

De son côté, Merteuil est toujours décidée à se venger. Elle se rabat sur le jeune chevalier Danceny (Keanu Reeves) pour parvenir à ses fins. Le jeune loup s’avère être aussi romantique qu’empoté.

Like most intellectuals, he’s intensely stupid.

Valmont s’acharne sur Madame de Tourvel. Il finit par découvrir qu’elle est sous l’influence de l’une des anciennes maîtresses du Vicomte, Madame de Volanges (la mère de Cécile). Valmont décide donc logiquement de rendre service à la Marquise en apprenant la vie à la petite Cecile.

Valmont n’a pourtant pas totalement renoncé à Madame de Tourvel. Surpris et touché par la fragilité de cette femme, il goutte pour la première fois de sa carrière au bonheur.

I ended by falling on my knees and pledging her eternal love. And do you know that, at that time, and for several hours afterwards, I actually meant it.

À l’annonce de cette nouvelle, La Marquise, vexée, menace de tourner le Vicomte en ridicule. Valmont refuse l’idée de pouvoir être amoureux. Il se sent insulté par Merteuil et rompt dans la foulée avec Madame de Tourvel, violemment et sans raison.

It’s beyond my control.

Il brise le cœur de la jeune femme dont la santé se détériore rapidement. De retour chez la Marquise, celle-ci lui annonce qu’elle l’a utilisé pour mieux se venger de lui.

My victory wasn’t over her.

Of course it was. What are you talking about?

It was over you.

Histoire d’enfoncer le clou, elle annonce à Danceny que Valmont fréquente son amoureuse depuis le début. En bon chevalier, le jeunot affronte Valmont en duel. Le Vicomte est désespéré d’avoir torturé la seule femme qui ait pu compter pour lui. Il n’a plus de raison de vivre. Après quelques minutes d’un duel à sens unique, il s’empale de lui-même sur la lame du Chevalier. Avant de mourir, il révèle tout de la manigance de Merteuil.

Nevertheless, I must tell you in this affair, we are both her creatures.

Dévastée par la mort de Valmont, la Marquise se rend au théâtre comme à l’habitude mais se fait siffler par l’assemblée. Elle quitte les lieux puis se démaquille silencieusement, seule et vilaine face à son miroir.

glenn

L’EXPLICATION

Les Liaisons Dangereuses, c’est à tous les coups on perd.

Deux conceptions de la vie s’opposent. D’un côté, on trouve les candides : Cécile de Volanges, Danceny et Madame de Tourvel. Ils sont honnêtes, romantiques et crédules comme Pee-Wee Herman. De l’autre, on trouve les cyniques : la Marquise et le Vicomte. Ils sont égoïstes, critiques et désabusés. Plus rien ne les divertit.

Monsieur Danceny is one of those rare eccentrics who come here to listen to the music.

Une vision encore plus simpliste des choses serait de parler de gentils et de méchants. Quand les uns ne se méfient de rien, les autres se méfient de tout.

La rencontre entre ces deux mondes est dangereuse.

Les candides sont agaçants car ils sont comme des enfants pour qui le monde doit être tout beau et propre. Quand Cécile de Volanges joue les victimes, on a envie de la gifler, comme le fait d’ailleurs la Marquise.

I’m saying, you stupid little girl, that provided you take a few elementary precautions you can do it or not as often as you like, with as many different men as you like, in as many different ways as you like.

Le cynique n’en est pas moins agaçant, avec son arrogance bien planquée derrière sa carapace. Le mariage de Bastide avec Cécile réveille en Merteuil de douloureux souvenirs. Elle a été blessée dans le passé. Aujourd’hui elle porte son gilet par balles.

I’m a woman. Women are obliged to be far more skillful than men. You can ruin our reputation and our life with a few well-chosen words. So, of course, I had to invent, not only myself, but ways of escape no one has every thought of before. And I’ve succeeded because I’ve always known I was born to dominate your sex and avenge my own.

Le cynique se protège en permanence et se venge quand on le blesse. La vengeance, chaude ou froide, reste un plat avarié qui donne la nausée. La Marquise et le Vicomte en auront une intoxication amoureuse (cf Phantom Thread).

Valmont et Merteuil sont les fruits du désenchantement du monde. Ou peut-être en sont-ils les artisans? Les philosophes des Lumières ont remis pas mal de choses en question, c’était nécessaire. Ces deux disciples en ont fait une interprétation un peu extrême. À douter de tout, ils sont devenus prisonniers de leur propre mesquinerie et sont incapables de construire quoi que ce soit.

vicom

Merteuil et Valmont manipulent car ils sont incapables de jouer le jeu de la vie. Le Vicomte redoute par dessus tout de s’attacher. Il ne veut pas qu’on puisse dire de lui qu’il est amoureux. Néanmoins, il lui est impossible de vivre sans l’amour de Madame de Tourvel. Alors ce vieux renard s’empale sur l’épée d’un débutant.

Quant à Merteuil, elle refuse d’admettre son amour pour Valmont. Elle redouble d’efforts pour qu’on la déteste, ce qui lui permet de mieux éviter la possibilité qu’on puisse tout simplement l’ignorer. Une fois qu’elle se retrouve seule, sans personne, il ne lui reste plus qu’à enlever son maquillage. Cette fois il n’y a vraiment plus qu’elle. Laide.

LE TRAILER

Cette explication n’engage que son auteur.

15 commentaires

Commentez ou partagez votre explication

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.