VARSITY BLUES : LE SCANDALE DES ADMISSIONS UNIVERSITAIRES

VARSITY BLUES : LE SCANDALE DES ADMISSIONS UNIVERSITAIRES

Chris Smith, 2021

LE COMMENTAIRE

On devrait toujours se méfier des évidences car elles cachent souvent des idées fausses. Par exemple, les chiens ne font pas des chats. Cela dépend (cf La vie est un long fleuve tranquille). Dans sa République, Platon encourageait les alliances entre personnes intelligentes afin de donner naissance à des enfants intelligents. Pas si sûr!

LE PITCH

Un homme se charge de faire rentrer des gosses de riches dans des Universités prestigieuses.

LE RÉSUMÉ

De l’avis de tous, Rick Singer (Matthew Modine) n’est pas un homme très avenant. Cet ancien assistant coach de basket s’est reconverti dans l’accès à l’éducation. Il devient independent college counselor. C’est à dire qu’il accompagne certains étudiants sur le chemin des grands établissements universitaires Américains. Avec lui, on ne peut pas se tromper.

He knows the formula.

Il existe deux moyens de rentrer à l’Université :

  • la porte d’entrée – par l’examen
  • la porte de derrière – par une généreuse donation des parents

Rick a trouvé une porte dérobée. Il fait passer des enfants fortunés pour des athlètes qu’ils ne sont pas puis soudoie en direct quelques recruteurs des écoles de la Ivy League. Un accord avec un examinateur particulier pour arranger l’examen d’entrée et l’affaire est pliée. L’opération coûte cher mais toujours moins cher que de faire une donation exorbitante à l’Université. Tout se fait discrètement, ou presque. L’entreprise de Rick se développe. Il quitte Sacramento pour Newport Beach.

The more he got away with it, the more he did it.

Tout le monde est content – ou presque.

L’affaire arrive aux oreilles du FBI après qu’un trader donne le nom d’un recruteur de Yale qui à son tour donne le nom… de Rick Singer.

Menacé de prison, Rick Singer collabore immédiatement avec les autorités fédérales (cf The Informant!). Les conversations sont mises sur écoute. Le FBI se frotte les mains. De nombreux recruteurs sont incriminés. Parallèlement, trente trois parents sont accusés de payer plus de USD 25M à Rick Singer entre 2011 et 2018 pour que leurs enfants intègrent des facs renommées – parmi lesquels Lori Loughlin ou encore Felicity Huffman.

Nombre d’entre eux ont du purger une peine de prison ferme. Quant à Rick Singer, il attend encore son verdict. Les Universités prétendent avoir redistribué l’argent. Elles maintiennent que le système des donations ne garantit en aucune façon une admission.

No good will have come out of those sentences or out of this scandal. The fines they’ve been given, meaningless. In terms of hitting them hard in their pocketbook what a difference it could have made if we hit them hard and put the money to work for underprivileged kids. That would have been amazing. Then you could say at least some good came of it.

L’EXPLICATION

Varsity Blues, c’est un bug dans la matrice de droite.

La philosophie existentialiste affirme que tout ce qui nous arrive est notre entière responsabilité. Si nous ratons notre vie, c’est uniquement de notre faute. Pas de victime. On ne peut s’en prendre à personne d’autre qu’à soi-même. Inversement, si nous réussissons notre vie, nous ne le devons qu’à nous-mêmes. À ce titre, nous devons être récompensés en conséquence.

Une chose est certaine : on ne peut pas attendre que cela nous tombe tout cuit dans les mains. Car la fortune se mérite. Le succès ne s’offre pas, il va se chercher.

À ce qu’il parait.

Les apôtres de droite sont d’ailleurs intimement convaincus qu’ils se sont faits eux-même sans l’aide de personne. Ils s’appuient donc sur cette théorie bien pratique, couplée à une pseudo-égalité des chances en matière d’éducation, afin d’inciter chacun à travailler dur pour y arriver. La méritocratie.

Pour ce qu’il s’agit de leurs enfants, ce principe devrait s’appliquer également – en théorie. Nous devrions tous être logés à la même enseigne. Cependant, les parents ne savent pas résister à l’envie de donner un petit coup de pouce à leur progéniture. C’est bien naturel. Comment ne pas vouloir investir dans ses enfants?

If you’re a well-to-do parent in a school with five hundred seniors, your child is getting a fraction of the attention you want them to get. So you do what you do : you apply money to the problem.

Surtout quand on sait l’importance d’un diplôme universitaire qui peut vous ouvrir toutes les portes – puisque c’est bien de cela dont il s’agit. Au contraire, une absence de diplôme peut transformer votre vie en long purgatoire. Les étudiants le savent très bien. Leur salut en dépend.

Students are more obsessed with college. Most kids are getting plagued by this anxiety.

Alors les parents mettent la main à la pâte en contactant celui qui a ses entrées.

We help the wealthiest families in the US get their kids into school.

Il n’empêche qu’en procédant ainsi, les défenseurs du système le pervertissent par la même occasion. Ils exploitent les failles pour maintenir les inégalités, à leur avantage.

The playing field is not fair.

Les riches partent devant les autres et comme si cela ne suffisait pas, ils trichent!

You have predominantly rich families who had every advantage that said they should be fine on the SAT, they’re going to score in the highest demographic, they had all the prep in the world that they wanted and yet, they still… cheated.

Faisant au passage de leurs enfants… des assistés, qu’ils dénoncent par ailleurs. L’être humain n’est pas à une contradiction près.

C’est ainsi que la fille de Lori Loughlin, instagrameuse (cf The American Meme) à qui Sephora a proposé une ligne de maquillage, intègre USC grâce à Rick Singer. Elle poste régulièrement ses états d’âme sur les réseaux sociaux.

As much as I hate it… I still hate it but I’m grateful that I get to be educated. Even though I hate it.

Aux Etats-Unis, l’éducation a été rattrapée par l’industrie du marketing. Le diplôme se résume désormais à un badge qu’on peut décrocher si on en a les moyens.

Over the last three or four decades, higher education has become increasingly a commodity. Something that you purchase. A product. It’s a goal in and of itself, rather than the goal being to get an education.

Le système est pourri de l’intérieur, cela n’est plus à démontrer (cf Inside Job, The Big Short, Made you look). Si seulement ce scandale pouvait nous permettre de ré-évaluer l’éducation tout aussi respectable que certains étudiants peuvent recevoir dans d’autres Universités. Peu importe qu’elles soient moins huppées.

Si seulement ces parents avaient pu réaliser en prison qu’ils ont surtout commis le crime de ne pas avoir suffisamment fait confiance à leurs enfants. Ce qui devrait être impardonnable.

On peut en douter compte tenu du fait que l’éthique est devenu également un produit marketing comme les autres. Plus de scrupule, ni de principe.

LE TRAILER

Cette explication n’engage que son auteur.

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