MAGNOLIA

MAGNOLIA

Paul Thomas Anderson, 1999

LE COMMENTAIRE

La grenouille est un symbole de métamorphose de par sa précieuse ADN qui la rend hermaphrodite et qui permet aux chercheurs de faire renaître les dinosaures (cf Jurassic Park). La grenouille est aussi le symbole d’une gastronomie que seuls les Français savent apprécier. La grenouille c’est presque le crapaud, que la princesse rechigne à embrasser. Alors quand il pleut des grenouilles, elle préférerait sans doute qu’il pleuve des hommes, Hallelujah! Qu’elle se réjouisse néanmoins. Une pluie de crapauds tâche moins qu’une pluie de porcs.

LE PITCH

Les destins se croisent.

LE RÉSUMÉ

L’agent Jim Kurring (John C. Reilly) intervient dans le cadre d’une affaire de violence domestique. Il tombe sous le charme vulnérable de Claudia Wilson (Melora Walters), une toxicomane qui se trouve être la fille de l’animateur TV Jimmy Gator (Philip Baker Hall).

Jimmy est atteint d’un cancer en phase terminale. Il reçoit un petit prodige dans son émission : Stanley Spector (Jeremy Blackman). Tyrannisé par son père et par les adultes qui ne lui permettent pas d’aller aux toilettes, Stanley finit par se faire dessus. Ridiculisé devant tout le monde, il n’est plus capable de répondre.

Donnie Smith (William H. Macey), un ancien vainqueur de la même émission regarde la scène dans un bar. Il se rappelle que ses parents avaient dépensé tout l’argent qui lui revenait. Puis il fut frappé par la foudre, perdant au passage une partie de ses capacités mentales. Il vient de se faire licencier. Son plan est simple : braquer son ancien employeur.

Earl Partridge (Jason Robards), le producteur de l’émission est lui aussi en train de mourir d’un cancer. Il demande à son infirmier Phil Pharma (Philip Seymour Hoffman) de retrouver la trace de son fils qu’il a abandonné il y a des années : Frank TJ Mackey (Tom Cruise). Il donne des conférences pour aider les hommes à séduire sur fond de machisme.

Respect the Cock. Tame the Cunt!

Linda (Julianne Moore) s’était mariée avec Earl pour son argent. Puis elle en est tombée amoureuse avec le temps. Elle contacte l’avocat de Earl pour qu’il change son testament. Refusant un héritage qui devrait revenir à Frank. Le soir même, elle commet une tentative de suicide sur un parking.

Claudia retrouve Jim pour un rendez-vous galant au cours duquel ils se promettent d’être honnêtes l’un envers l’autre. Jim avoue qu’il est un policier incapable et Claudia lui révèle qu’il finira par la détester.

I’m really nervous that you’re gonna hate me soon. You’re gonna find stuff out about me and you’re gonna hate me.

Ils s’embrassent néanmoins. Puis elle s’enfuit.

De retour à la maison, Jimmy confesse à sa femme (Melinda Dillon) qu’il a peut être abusé de sa fille mais qu’il ne s’en souvient plus.

I think she thinks… that I may have… molested her. 

Did you ever touch her?

I don’t know.

Il s’agit certainement de la raison pour laquelle Claudia ne leur parle plus – et qu’elle se drogue. Rose le quitte. Qu’il se suicide seul.

Des grenouilles tombent du ciel. Claudia pense que la cocaïne la fait halluciner. Rose rejoint sa fille. L’ambulance de Linda fait une sortie de route pour finir sa course juste devant les urgences. Jimmy rate son suicide et met le feu à sa maison. Donnie tombe et se casse les dents. L’averse empêchent Frank d’entendre les dernières paroles de son père.

Après ce déluge de batraciens, Frank change de chevet pour retrouver Linda. Stanley a le courage de dire ses quatre vérités à son père.

Dad? You need to be nicer to me.

Jim retrouve son revolver qu’il avait perdu. Il convainc Donnie de rendre l’argent. Puis il retourne chez Claudia pour lui faire la plus belle des déclarations.

I can’t let you go. 

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L’EXPLICATION

Magnolia, c’est le compte est bon – ou presque.

Tant qu’à comparer la vie à un jeu télévisé (cf Confessions of a Dangerous Mind), autant la comparer à un jeu intelligent comme Des Chiffres et des Lettres puisque nous sommes confrontés chaque jour à une équation complexe que nous devons résoudre. Alors que l’on calcule dans tous les sens pour trouver la réponse, le temps presse (cf Interstellar). Pour pimenter le tout, les chiffres que nous avons à disposition s’entremêlent et disparaissent parfois, comme Earl.

Dans ce jeu, Frank prone la manière dure. Le travail finit toujours par payer. Ce ne sont que des mathématiques. 2+2 =4. Et 4 x 980 = 3920. On n’additionne pas les salades avec des choux-fleurs. Il faut juste essayer et essayer encore pour trouver la bonne combinaison. Ne pas attendre que ça nous tombe tout cuit dans la main. Non! Il faut se servir. C’est la seule manière de réussir. L’arrogance paie. Forcer la solution pour s’en rapprocher.

In this big game that we play, life, it’s not what you hope for, it’s not what you deserve, it’s what you take.

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Jim de son côté prone une méthode bienveillante. Il vient d’un monde où l’écoute prime sur le jugement.

I will listen… I will be a good listener. (…) I won’t judge you.

Jim est une sorte de Pierre Richard, bien intentionné et qui fait plein de bêtises. Il essaie simplement de faire de son mieux. Si seulement il pouvait changer le monde. Mais le monde est immense. Alors il va d’abord commencer ce qu’il peut impacter (cf Biutiful). Pas à pas.

Let me tell you something, this is not an easy job. 

Jim ne se met pas de pression. Il sait qu’il n’est pas Robocop. Simplement, il fait ce qu’il peut. Il croit en la mystique de la vie. Et si des grenouilles pouvaient tomber du ciel? On ne sait jamais. Se sachant faire partie lui-aussi de l’équation, il sait qu’il peut changer les choses de l’intérieur en retournant les chiffres, comme un magicien, grâce au pardon.

The law is the law, and heck if I’m gonna break it. But if you can forgive someone… Well, that’s the tough part. What can we forgive?

Jim est celui qui permet à la cuillère de se tordre (cf Matrix). C’est ainsi qu’un 9 peut devenir 6. Et que 25 fait 7. Quand on est un peu créatif, tout devient possible. À l’impossible nul n’est tenu.

LE TRAILER

Cette explication n’engage que son auteur.

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