BILLY ELLIOT

BILLY ELLIOT
Stephen Daldry, 2000

LE COMMENTAIRE

Alors que les femmes se battent pour gagner le droit d’être reconnues sur les terrains de football au même titre que les hommes (cf Nikita), on ne trouve aucune raison pour que les hommes ne bataillent pas eux non plus pour prouver qu’ils ont largement leur place parmi les femmes, sur la piste de danse. C’est ça la véritable parité (cf Je ne suis pas un homme facile).

LE PITCH

Un petit garçon délaisse ses gants de boxe pour une paire de ballerines.

LE RÉSUMÉ

À Durham, on ne s’amuse pas tous les jours. Les mineurs font la grève pour protester contre le gouvernement Thatcher. Billy (Jamie Bell) vit avec son frère Tony (Jamie Draven) et son père Jackie (Gary Lewis) et sa grand-mère qui souffre d’Alzheimer (cf Still Alice). Il se fait régulièrement étaler à la boxe. Il préférerait nettement participer au cours de danse de Sandra Wilkinson (Julie Walters). Il essaie.

So. Do we get the pleasure of your company next week?

L’expérience est concluante. Cependant, dès que son père l’apprend, le rêve s’arrête.

Sandra a bien senti le potentiel du gamin et pense qu’il pourrait même passer l’audition du prestigieux Royal Ballet School de Londres. Elle le fait travailler en secret mais Billy rate sa chance à cause des grèves qui conduisent Tony au poste de police.

Sandra se permet d’en parler à Jackie qui refuse catégoriquement, de peur que son fils devienne gay.

Jackie surprend son fils en train de danser avec son copain Michael (Stuart Wells) – qui pour le coup est gay lui. D’abord choqué, il est obligé de reconnaître le talent de son fils. La famille va se cotiser et hypothéquer les bijoux de la défunte mère de Billy pour se payer le voyage à Londres.

L’audition ne se passe pas très bien. Billy n’a pas l’habitude d’être évalué et ressort de l’exercice très agacé. Sa rage ressurgit et il frappe même un autre garçon dans les vestiaires sous le coup de la frustration. Il semble néanmoins que Billy soit parvenu à convaincre son jury grâce aux sensations qu’il éprouve lorsqu’il danse.

What does it feel like when you’re dancing?

Don’t know. Sorta feels good. Sorta stiff and that, but once I get going… then I like, forget everything. And… sorta disappear. Sorta disappear. Like I feel a change in my whole body. And I’ve got this fire in my body. I’m just there. Flyin’ like a bird. Like electricity. Yeah, like electricity.

Billy reçoit sa lettre de confirmation. C’est la consécration. Jackie fonce aussitôt l’annoncer à ses collègues qui ne sont pas aussi enthousiastes : il est temps de redescendre à la mine…

Quelques années plus tard, Jackie et Billy seront invités à la première du Lac des Cygnes (cf Black Swan). Jackie est à la fois fier et très ému de voir son fils en danseur étoile.

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L’EXPLICATION

Billy Elliot c’est un hommage aux gens du peuple.

Entendons nous bien, la vie ne fait de cadeaux à personne. Deux salles, deux ambiances : À l’étage, l’aristocratie a des problèmes de riches (cf Barry Lyndonles Liaisons Dangeureuses, Marie-Antoinette, Pride and Prejudice). Au sous-sol, la classe ouvrière a des problèmes de pauvres. Elle doit descendre sous terre afin d’extraire le charbon pour un salaire de misère et au prix de ses poumons. C’est un combat quotidien.

This is hand to hand combat not a bloody tea dance!

Jackie et Tony sont deux hommes rugueux qui se battent tous les jours et espèrent bien transmettre ce fort caractère au petit dernier. Pour leur plus grand malheur, Billy va en choisir autrement. Il faut comprendre à quel point la décision de Billy est un véritable crève-coeur pour son frère et son père. C’est presque une insulte. Un peu comme si un fils de bonne famille refusait de faire médecine ou droit. Un peu comme si Eddie refusait de reprendre la boutique de Victor (cf La Vérité si je mens). En faisant de la danse, Billy crache malgré lui sur l’héritage des Elliot.

Jesus Christ, Billy Elliot! You’re a disgrace to them gloves, your father, and the traditions of this boxing hall!

En plus, il devient de facto un homo. C’est donc une catastrophe. La risée de Durham. Vu que l’honneur est à peu près tout ce qui reste à ces miséreux, on comprend le drame qui se joue. C’est la professeur de danse de Billy qui va lui permettre de dépasser les clichés.

It’s just, I feel like a right sissy.

Well don’t act like one. 

Et puis de tout façon, Billy a la danse dans le sang. C’est comme ça et pas autrement.

Billy Elliot est un triple hommage aux gens du peuple car:

  1. On s’aperçoit que nos régions ont du talent. On ne peut pas dire que Billy soit pistonné ni que son environnement soit propice – bien que sa grand mère voulait devenir danseuse avant de perdre la boule. Malgré tout, grâce à sa détermination et sa passion, le petit Billy va se frayer un chemin jusqu’à Londres où son père n’avait jamais mis les pieds. Il n’abdique pas comme on veut souvent le faire croire.
  2. Les gens du peuple font preuve d’une belle solidarité. Madame Wilkinson se propose d’aider Billy gratuitement alors qu’on sait que 50p là bas valent le quintuple à Londres. Et le village tout entier se cotise pour permettre à Jackie d’accompagner son fils à l’audition.
  3. Les gens du peuple ne sont pas aussi bêtes qu’ils en ont l’air. Ils sont loin d’être ces imbéciles qui ne changent pas d’avis. Leurs mauvais réflexes les conduisent parfois à faire des associations malheureuses (danse = chochottes). Le père va réussir à laisser partir son fils vivre sa vie, pas comme Troy (cf Fences). Si seulement on leur aérait l’esprit en leur facilitant l’accès à la culture par exemple, les pauvres pourraient sans doute développer un goût pour des choses plus subtiles que la bière au pub. Espérons que l’inflation qui est en train de transformer le football en spectacle pour super-riches va pousser les classes populaires au cinéma ou dans les musées.

Belle histoire donc, surtout que l’ascenseur social marchait encore en Angleterre à l’époque. L’ascenseur dans les mines de charbon marche encore également. Billy aura offert une petite parenthèse à sa famille. Après le ballet, Jackie et Billy devront retourner trimer sous terre. Back to reality.

LE TRAILER

Cette explication n’engage que son auteur.

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