BIRDMAN

BIRDMAN
Alejandro González Iñárritu, 2014

LE COMMENTAIRE

Tous les artistes ont la hantise de survivre à leur gloire et d’être à jamais poursuivis par leur succès. Par exemple, les chanteurs ont tous une chanson que leur public leur réclame sans cesse et qu’ils finissent par détester. Johnny doit en avoir marre de devoir allumer des feux et Patrick Sébastien doit sûrement être hanté par des serviettes qui tournent. Les acteurs quant à eux redoutent de se voir enfermés dans un rôle sans pouvoir se débarrasser de leur étiquette, un peu comme Michael Keaton doit encore faire des cauchemars remplis de chauve souris.

LE PITCH

Riggan Thompson (Michael Keaton), un acteur aux oubliettes, tente désespérément de revenir sur le devant de la scène.

LE RÉSUMÉ

Riggan Thompson vit sur un nuageplus connu pour son rôle de super héros dans Birdman tente des années plus tard de relancer sa carrière en adaptant What we talk about when we talk about love de Raymond Carver à Broadway. Une pièce qui lui tient particulièrement à cœur.

This is my chance to do some work that actually means something.

Les répétitions se passent péniblement. La pièce ne tient qu’à un fil. Riggan doit aller jusqu’à prendre une hypothèque sur sa maison pour engager à la dernière minute le talentueux Mike Shiner (Edward Norton) et sauver sa pièce du naufrage. Riggan doit également composer avec ses propres démons car il est constamment torturé par son personnage de Birdman qui l’incite à retourner à Hollywood.

Dégoûté de l’opportunisme des uns, du cynisme des autres et peinant à retrouver sa place dans un monde régi par le buzz médiatique, Riggan tentera de se suicider sur scène lors de la première.

Sa tentative ratée lui coûtera son nez mais lui vaudra contre toute attente les acclamations de la foule et la reconnaissance de la critique qui verra dans sa performance une forme théâtrale néo-réaliste. Ce qui n’empêchera pas Riggan de sauter de sa fenêtre de sa chambre d’hôpital.

Emma-Stone-Birdman

L’EXPLICATION

Birdman c’est une performance.

L’artiste est celui qui prend des risques, comme Riggan ou comme Carver à l’époque:

Carver left a piece of his liver on the table every time he wrote a fucking page.

L’artiste est en première ligne. La critique à l’inverse est confortablement retranchée derrière son bar, à décider de la vie ou la mort du travail artistique selon son humeur et le goût de son Martini.

L’artiste est celui qui réussit à passer du cinéma au théâtre. À Broadway, les règles sont différentes de celles d’Hollywood.

This is the theater.

Broadway c’est Dallas. C’est un feuilleton politique dans lequel Mike a réussi à se mettre la critique dans la poche alors que Riggan représente tout ce que la critique déteste quoi qu’il fasse. Surtout la critique ne digère pas que Riggan puisse sortir sa pièce sans sa bénédiction.

You don’t get to come in here pretend you can write, direct and act your own propaganda piece without coming to me first.

À cette critique acerbe il faut également rajouter les banderilles du public qui peuvent défaire n’importe quelle carrière par des tweets ou des vidéos postées sur Youtube.

L’artiste n’est pas pris au sérieux ni par les journalistes, ni par le public alors qu’il est parfois lui-même au bord du suicide.

Hey, is this for real or are you shooting a film?

Le métier est loin d’être facile, contrairement à ce que l’on pourrait penser. Il ne s’agit pas de faire du naturisme sur scène. Tout le monde peut montrer ses fesses à l’écran (cf Mickaël Youn). Il s’agit de se mettre à nu. Les acteurs doivent donner beaucoup. Birdman propose un voyage dans les coulisses où s’expriment les doutes les plus profonds. Quand l’acteur est dans sa loge, il est dans sa tête. Il cogite. Il oscille entre la réalité et le fantasme où il peut se retrouver paralysé par ses angoisses. Car un acteur c’est une mécanique fragile. Il s’admire et se déteste en permanence. Il est perdu. Mike n’arrive plus à bander ailleurs que sur scène. Lesley (Naomi Watts) dont le rêve de jouer enfin à Broadway n’efface pas son besoin d’être constamment rassurée. Riggan, épuisé,  menace d’annuler sa pièce à tout moment. Il faut toute le pragmatisme de Jake (Zach Gialifianakis) pour maintenir le bateau à flot.

Dans Birdman il y a le besoin vital de plaire de l’artiste.

And what did you want?

To call myself beloved, to feel myself beloved on the earth.

L’acteur vit tout entier pour son public. Le besoin de plaire lui est vital. Il se retrouve ainsi pris en tenaille entre le (grand) public et la critique, qui ne cherchent évidemment pas la même chose. Comme le dit Mike :

Popularity is the slutty cousin of prestige.

Riggan fait le grand écart en voulant tout réconcilier. Parallèlement il est hanté par Birdman qui lui conseille plutôt de donner ce que tout le monde entier réclame: Birdman 4.

People love blood. They love action. Not this talky depressing philosophical bullshit.

Cette réconciliation semble être impossible.

Riggan est peut-être mégalo, il n’en reste pas moins profondément romantique. Il n’est pas devenu acteur pour Birdman mais pour Carver. Il a donc raison d’insister. Il le fait pour lui et surtout parce que ça fait du sens. Riggan est d’autant plus admirable qu’aujourd’hui personne ne semble plus se soucier du sens des choses, comme en atteste la dispute avec sa fille Sam (Emma Stone). Son monde à elle vit au fil des tweets. Difficile dès lors de voir la big picture et de comprendre ce que les artistes essaient d’atteindre. Sam est néanmoins représentative de toute une génération incapable de maintenir son attention au delà de 140 caractères. Elle ne se privera pas de faire la leçon à son père.

Il va pourtant réussir le tour de force de réussir les deux à la fois, chose que peu d’artistes réussissent à faire tant les deux mondes sont opposés. Une fois ce succès atteint, il va enfin pouvoir tirer sa révérence. Il peut laisser Birdman sur le siège des chiottes pour partir en paix. On ne le retrouvera pas écrasé dramatiquement au sol. Il est monté au ciel avec l’élégance d’un oiseau, laissant un sourire sur le visage de sa fille. Il réalise le rêve de tout acteur en passant à la postérité.

LE TRAILER

Cette explication n’engage que son auteur.

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